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英國打工度假-尋找租屋歷程攻略,預算交通看屋到簽約

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租屋處的房間

紀錄這次入境英國後,在倫敦尋找租屋處的筆記與經驗,以及自己的恐懼與面對。

注意:文章所述為尋找雅房 (room) 的紀錄,租套房 (ensuite) 或是公寓 (apartment) 可能有所不同。此外時間是發生在 July 2018,請注意資訊的時效性。

設定租金預算

UK 政府所發布的最低基本薪資網頁中,得知每小時最低為 £7.83,考慮每週 40 小時,一年 52 週來計算,最低基本薪資年薪為 £16,285。

Glassdoor 抓取軟體工程師平均年薪,得知不同職稱上的薪資表格:

Title Average Base Pay Per year
Senior Software Developer £60,824
Software Developer £43,645
Software Engineer £41,700
Senior Software Engineer £55,825

再加上一些額外來源,大概猜想軟體工程師在倫敦的薪水範圍,大概位於 £36,000 到 £60,000 之間。

以上所提都是指稅前年薪,使用 UK 年薪計算器,計算出實際拿到的薪水,整理成以下表格(提示:一年有 52 週):

Gross Income Year Take Home Annual Take Home Monthly Take Home Weekly
£16,285 £14,454.68 £1,204.56 £277.97
£20,000 £16,980.88 £1,415.07 £326.54
£30,000 £23,780.88 £1,981.74 £457.32
£40,000 £30,580.88 £2,548.41 £588.09
£50,000 £37,015.88 £3,084.66 £711.84
£60,000 £42,815.88 £3,567.99 £823.38

參考 UK 政府租屋指南所提到,大部分人能接受每個月稅後收入的 35% 作為房屋租金,考慮自我忍受後,自己訂下最多僅拿出稅後薪資的三分之一 (33.33%) 來當租金,整理成以下預算表:

Gross Income Year Rental Budget Per Month Rental Budget Per Week
£16,285 £401.52 £92.66
£20,000 £471.69 £108.85
£30,000 £660.58 £152.44
£40,000 £849.47 £196.03
£50,000 £1028.22 £237.28
£60,000 £1189.33 £274.46

由於不知道自己的行情價,故採用較悲觀的估算,如果自己僅能找到 £30,000 年薪的情況下,那麼初步規劃租屋預算,每月會是 £660.58,每週 £152.44。

倫敦區域交通

思考倫敦會有較多的軟體工程師機會,因此僅研究其倫敦交通與租屋區域,不考慮英國其他城市。

大倫敦 (greater london) 從中央市區向外擴展,分成數個 Zones,越靠近 Zone1 的房租價格會越高,反之價格會越便宜,但相反需付出較多的時間與金錢往返市中心。

整理 Oyster Card 往返不同區域的交通票價:

Zones Travelled In Oyster Daily Price Cap (每日扣款上限) Month Travelcards (儲值月卡)
Zone 1-2 £6.80 £131.00
Zone 1-3 £8.00 £153.60
Zone 1-4 £9.80 £188.20
Zone 1-5 £11.60 £223.50

個人喜好在地圖上展開資訊,因此找到 London Transport Zone map,以方便自己辨別方位區域。

另外也整理 London Districts MapLondon Postcode Map 以及 London Underground Map,以利之後租屋參考。(如何使用:下載其 KML,開啟 Mymap 新建地圖,建立圖層匯入該些 KML,之後再加上自己有興趣標誌)。

研究租屋類型

London Rents Map 搜尋租金資訊,發現大概只有雅房 (room) 才能符合預算,而套房 (ensuite)、單人公寓 (studio)、甚至多房公寓 (apartment) 就不敢多想了。

  • 雅房 (room),共用廚房,共用浴室
  • 套房 (ensuite),共用廚房,獨立衛浴
  • 單人公寓 (studio),獨立廚房,獨立衛浴 All in one
  • 多房間公寓 (apartment),幾房幾廳的公寓,通常是租給家庭

決定尋屋方向

租屋位置能儘量接近工作地點越近越好,而一開始沒有工作,便不知道工作地點⋯⋯。但可從科技公司的集中資訊,London TechMap,尋找 Digital Technologies 相關公司,發現大多集中在 Zone1 區域。

最後考慮預算與可能通勤時間,規劃尋找 Zone 2 區域的雅房三個月到半年的短租 (Room in flatshare),之後等確定工作地點後,再考慮要不要搬家。

雖說尋屋區域選擇 Zone 2,但該區域還是非常廣大,到英國倫敦真的是亂槍打鳥,從租屋資訊網站約仲介就去看,發現該區域環境不喜歡就換,也參考臉書英國打工度假情報站社團的討論,最終集中在 Canada Water, HammerSmith, and Swiss Cottage 地區的尋找,甚至一度有考慮找 Acton and Stratford 等更遠的區域。

關於我尋屋的足跡紀錄

租屋資訊尋找

在以下網站中尋找雅房 (room) 資訊:

  • SpareRoom
    • 尋屋主力,其過濾器條件選擇非常強大,可過濾不找房仲
    • 透過地圖功能來尋找,可快速尋找到理想地點的物件 (靠近車站或是超市等等)
    • 花錢可看條件看起來不錯的 Early Bird 物件 (刊登七日內沒花錢的用戶,通常是房東或是房客),但自己並沒有購買
    • 不考慮刊登過久的物件,通常是房仲公司的廣告
    • 遇到兩次邀請到辦公室聊聊,但僅能從資料庫照片看物件,但無法實際看屋的經驗
  • Gumtree
    • 僅簡單尋找,但由於過濾器不像前面那麼方便,且又從其他文章看到其評價不是很好,便放棄使用
  • EasyRoomMate
    • 有嘗試刊登廣告,但由於搜尋範圍設定太大,通常是離市中心較遠的物件會發邀請,一天能收到數十封看屋邀請,非常驚人
  • Facebook Groups

發送邀約看房

邀約訊息的一些提示:

  • 問候訊息,如果對方沒有提供名字,寫 “Hello” 也是足夠的
  • 標註你是誰,為什麼需要租房,名字務必給
  • 提及在哪裡以及這則廣告物件是什麼,對方有可能同時管理多個出租物件
  • 可詢問廣告中沒有註明且在意的一些事情,例如房仲費用 (agent fee, or admin fee)
  • 不需要一開始提供太多個人隱私,例如性別年齡等等

綜合自己的交涉經驗來看,大多房仲房東會希望知道以下資訊:

  • 名字 name
  • 國籍 nationality
  • 職業 occupation (working or student)
  • 電話 phone
  • 何時入住 move-in date

這次看房邀約,幾乎是透過 SpareRoom 的系統訊息,或者是手機簡訊 (text) 來邀約,因恐懼英文能力而沒有直接使用電話。

邀約訊息大多修改網路上的範本,最終整理成以下範本進行調整,有時候也會提供更多訊息,且在後續的溝通中勢必得提供電話,對方會使用手機簡訊來傳送該物件詳細地址。

Hi, [NAME],

My name is Siyuan, new to London from Taiwan, and I am writing in response to your rental posting on the SpareRoom for <Ad name & Ad number>.

I'm seeking a place to live starting at any time and finding a software engineer job.

I want to arrange an appointment to view the place. Please advise of your available times by texting or calling.

I look forward to hearing back from you.

或是指定時間的邀約:

HI, [NAME],

My name is Siyuan, new to London from Taiwan, seeking six months period room and can move-in at any time. I want to ask is this room still available? If so, could we make an appointment to view the room in tomorrow (<DATE>) afternoon (<TIME>)? 

I look forward to hearing back from you.

Many thanks.

之後的溝通大部分還是用文字,但有時候對方會直接打電話來,那就是訓練英文口說與聽力的時刻了。

看屋注意事項

  • 大部分的資料都指出,找一個伴一起去看,多個人可用不同角度觀察房子
    • 只是這次只有我一個人,只能自己來
  • 觀察物件周圍環境,且在不同時間來看,早上與傍晚環境可能不同
    • 這次邀約幾乎都提早抵達,在附近隨意走走並觀察行人,大概可知道這區的氛圍
    • 關於安全,可查詢 Metropolitan Police Service 所建立的犯罪資料
  • 注意必備設施且是否正常運作
    • 大部分都有洗衣機 (washer),但烘衣機 (dryer) 不常見
    • 有沒有公用的晾衣架 (clothes airer, drying rack),不然之後得自己買⋯⋯
    • 廚房是否有烤箱、冰箱、或微波爐等
    • 衛浴設備的數量
    • 網路是哪家電信商的方案,最好能夠測速
      • 這個很重要,身為網路重度使用者,在這次租屋卻沒有仔細確認這部分
      • virgin media 光纖是一個不錯的選擇 (?)
  • 其他自己在意租房的條件
    • 公寓房間數不要太多,租客少比較有品質
    • 不選擇客廳,擔心開聚會會太吵
    • 離車站要夠近,交通需要方便
    • 離超市要夠近,採買食品會比較容易

另外準備問題提問,房東房仲應該要能回答問題。自己從網路上獲取範本,整理成以下問題列表,若有些答案在其廣告能找到,便不會特別再詢問一次:

  • How much about the agent fee (admin fee)?
    • 有些不用房仲費,但大多是一個禮拜到兩個禮拜的房租
  • How much is the monthly rent?
    • weekly rent 乘上 52 週,再除以 12 個月
  • How long is the contract/rent period?
    • 通常會反問,想要多長的租期
    • 有些房東房仲說在固定期間 (fixed period) 合約結束後,可轉換成沒有簽訂結束日期的 rolling contract
    • 合約結束日期無法在 11-12 月,似乎是政府有規定不能在冬天流落街頭 (?)
  • When does the rent need to be paid?
    • 大多是入住當天就得支付,看合約決定如何繳多少
      • 月繳 (pay monthly) 則一次支付一個月租金
      • 兩個禮拜繳 (pay per two weeks),支付兩個禮拜的租金
    • 部分房東房仲可選擇月繳或是兩個禮拜
  • When must the deposit be paid?
    • 大多是入住當天就得支付押金
  • How to pay rent?
    • 確認支付方式,現金 (cash) 或是銀行轉帳 (bank transfer) 居多,房仲公司能提供信用卡 (credit) 支付,但須支付刷卡手續費
  • Are bills included in the rent? If so, which ones?
    • Utility bills, gas, council tax, electricity, water, internet access
  • How much is the deposit?
    • 押金最低從兩個禮拜起跳,通常不超過一個月 (以自己租雅房所遇到的經驗來說)
  • Where will the deposit be kept?
    • 這問題尷尬,由於自己遇到大部分雅房租約,不是走 AST (Assured Shorthold Tenancy),而是入住許可 License (as a lodge),所以法律上沒有強制押金得放在 deposit protection scheme。有些房東房仲說可以放,但需要簽六個月以上的租約,或是需要收取放置於 protection 的費用
  • When will get the deposit back?
    • 通常在租約結束後的十天內歸還,可能會被扣除其他費用,且沒有利息 (簽約前注意合約規定)
  • How much notice do I need to give before moving out?
    • 離開前什麼時候要通知,對於沒有簽訂結束日期的 rolling contract 特別重要
  • Will I get a signed copy of the contract?
  • Are there working smoke alarms?
  • Where’s the nearest tube station?
    • 看地圖實際走訪便能知道
  • Will the landlord pay if something stops working? (such as the fridge, heating, etc.)
  • When can I move in?
  • When does rubbish get collected?
    • 每家每戶外面都會有垃圾桶,收集裝載放在外面該垃圾桶即可,清潔隊員會來收。有些則是有垃圾管道可以用。
  • Does the property have WiFi/Broadband?
    • 對於網路重度使用者來說,最好要求現場連線測速,不然入住後會很尷尬⋯⋯
  • Are you a member of ARLA, NALS, RICS, UKALA or The Law Society and also registered with a consumer redress scheme?
    • 有註冊的房仲可以安全 (?),若發生問題不能解決也可以直接向該組織抱怨

租屋費用解說

  • Holding deposit: 保證金
    • 簽約前給房仲或是房東的費用,要求保留物件不可租給其他人
    • 通常為一個禮拜租金
    • 可放入押金,但後續放棄簽約則會被沒收
    • 支付前應該先詢問對方,查看其證件 (May I see your ID before putting holding deposit?)
      • 網路指南指出,沒有經過允許拍其證件相當沒有禮貌,較好的方式是筆記其證件資訊
  • Main deposit: 押金
    • 大致上會在兩個禮拜到六個禮拜房租
    • 如果用現金繳,應拿到收據 (receipt),且包含以下資料:
      • 對方名字 landlord’s name (or agent)
      • 物件地址 property address
      • 簽名 signature
      • 日期 date
  • Rent: 房租
    • 看合約,可以是月繳 (pay monthly) 或是每兩個禮拜繳 (pay per two weeks)
  • Contract/ agent/ administration fee: 合約仲介費 * 依這次尋找的經驗來看,最大不會超過兩個禮拜的租金 (maxinum: two week rent)
  • Reference check fee (向前房東與房仲進行 reference check)
  • Credit check fee: 信用檢查費
  • Inventory check fee: 物件檢查費

在這次租雅房 (room) 經驗中,最後三項費用都沒有需要收取,甚至房仲笑說要如何對一個剛到倫敦的人,做 reference check 以及 credit check 呢?

關於簽約 License or Tenancy

之前尋找到的資料中,大部分都是保證短期租約 (assured shorthold tenancy: AST) 的資料。在此租約中,房客可以受到許多的法律保護,例如押金 (deposit) 必須放在租賃押金保護 (Tenancy deposit protection),房東房仲不能擅自進入租賃的物件,若房東要驅離房客,也還得上法院請求驅離命令才行。

但在這次租雅房 (Room) 的經驗中,所遇到租屋管理公司的租約卻是入住許可證 (License),這讓我思考尋找許久的資料,法律保護比 AST 少上許多,也不上用法院便可以執行驅離,最重要的是押金 (deposit) 並不需要放在租賃押金保護 (Tenancy deposit protection) 啊,所以在上節詢問「Where will the deposit be kept」顯得十分非常尷尬。

拿到合約應特別留意以下重點:

  • 租約何時開始
  • 房租以及何時繳納
  • 是否有任何漲租金的規定
  • 租約長度
  • 房東名字與地址 (或是房仲)
  • 包 Bills 的條款
  • 房東與租客的責任

另外在簽約之前可到 Land Registry,線上刷卡查詢該物件的產權文件,研究迴避詐騙的可能性。(大部分物件應該只有 Freehold 永久產權登記,但有些公寓還有 Leasehold 租借產權登記)

附錄:面對心裡行動恐懼

初到倫敦拿完 BRP 後,給自己的目標便是先尋找到短居雅房,在 SpareRoom 操作介面上,發送訊息給房仲或是房東邀約看房前,紀錄自己內心的恐懼與面對:

  • 電話溝通,對方可能聽不懂我要做什麼?
    • 沒差,只是放棄這次機會
  • 不知道如何和對方安排時間,如何開始邀約?
    • 嘗試在網路上尋找範本
  • 看完房間後,不知道要說些什麼?
    • 模擬可能的對話:Thank you. I need time to consider
  • 擔心害怕受騙,損失金錢
    • 繳交現金給對方之前,得查看對方 ID (drive license 等),並拿到收據 (receipt)
    • 一定得到現場看過物件
  • 不知道還會遇到什麼問題?
    • 只能隨機應變了,聽不懂就問吧
  • 如何繳交租金與費用?
    • 詢問是否能用信用卡或是現金
    • 如果只能銀行轉帳 bank transfer,只能先放棄
  • 合約書該要如何看?
    • 慢慢看,並注意其細節

跟房仲 (agent) 與房東 (landlord) 邀約看些物件後,發現邀約看房是越來越有信心,但對於如何選擇物件與簽約,可說是越來越不肯定,冒出其他恐懼:

  • 什麼是自己喜歡的地方,想要怎樣的物件?
    • 靠近車站,交通方便
    • 附近得要有公園
    • 雙人房空間 (double room),必須有桌子
    • 要有對外窗 (法律規定一定要有,否則那是櫥櫃 cupboard)
    • 最好離超市近
    • 希望在白人區?為什麼?
  • 要如何跟室友 (flat mates) 相處呢?
    • 只能順其自然了
  • 有些房仲房東沒有回應,令人沮喪
    • 自己得處理的課題,也許已經租出去了

附錄:自己簽約的經驗

最終選擇在 Canada Water 附近議會公宅 (council house) 落腳,車站交通方便擁有 Jubilee line 地鐵以及 Overground 電車兩條線路,附近公園也很多,離泰晤士河畔 (River Thames) 又很近,更重要的是附近大型賣場 Surrey Quays Shopping Centre,擁有超大的 Tesco Extra 超市,一英鎊商店 Poundland 以及生活百貨 The Range。

因此接受租賃公司雅房 (room) 的 License 合約,在之前先到 Land Registry 產權登記,再到其辦公室現金繳房仲費 (admin fee),查看房仲的證件,並提供 BRP 以及護照證件供其影印,房仲會檢查是否有擁有合法租屋的權利,離開前也要份 License 合約副本,讓自己好好研讀研讀,確保合約沒有問題後才簽署。(入住當天才簽署合約,因此擁有四到五天可以研究)

簽署合約當天才繳納保證金 (deposit fee) 以及前兩個禮拜租金 (rent),在簽約前自己還詢問許多不明白的地方,能感受到房仲有點不耐煩,甚至還說你太擔心了這些話,不過還是確認所有疑點後,才正式簽署合約,租客與房仲各持一份。

  • 雖然說是包 Biills,合約上寫整層燃氣費 (gas) 與電費 (electricity) 僅支付 100 英鎊,多支出需要由租客共同負擔,因此詢問冬天可能的費用,房仲說通常不用需要額外付,這是提醒大家節約能源的條款
  • 關於房客責任 (Licensee) 的確認,例如 check-out 時間是在租約結束的什麼時候,check-out 須繳交額外費用等等
  • 因只先簽三個月的租約,再次確認延續合約的費用 (cost of extending agreement),以及什麼時候得說要續約 (notice)
  • 合約上寫網路僅是額外的設施,不保證其運作與否⋯⋯

至於與其他房客相處的問題,如何使用廚房設備,共用區域的整理與清潔責任,微波爐與網路設備的損壞處理,那又是另外一個議題了。

附錄:參考資料

尋找租屋前的一系列研究資料 (大多是 Assured Shorthold Tenancy),有部分在搭乘飛機時研究,有些則是到倫敦後才在尋找,畢竟很多陌生的專有名詞,得花上許多時間研究啊。

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