Be creative, write anything.

英國倫敦租屋兩房公寓(2 bedroom flat) 歷程紀錄,與房仲打交道從看屋背景調查到簽約拿鑰匙

沒有留言
新公寓的客廳陽台景色

今年七月中旬,倫敦剛開始從武漢病毒 (新冠肺炎,COVID-19) 的疫情中逐步解封 (lockdown easing),與朋友開始尋找 two-beds flat (兩房公寓) 承租物件,在簡單兩個物件後,便決定承租其中的一個物件,歷經一個月的背景調查 (reference check) 後,終於在房仲辦公室拿到公寓鑰匙,展開新的生活。簡單紀錄這次的承租歷程。

附註:若是持有英國打工度假簽證的朋友,可參考當初剛來倫敦租雅房 (shared-flat) 的經驗紀錄

什麼時候開始找房子

預計八月中旬搬入,約莫在一個月前便開始搜尋,物色想要承租的公寓。

根據更早以前的搜尋經驗,物件大約在可承租日期 (available date from) 的一個月前,便會被放在網路上供人搜尋以及預約看房,合適性價比的好物件幾乎都是被秒訂走,再加上對於租客 reference check 也大多花費兩三個禮拜,在預計搬入前的六個禮拜開始搜尋,都還不會算太早。

搜尋房屋物件

這次目標是租公寓 (flat),捨棄之前使用的 SpareRoom,該網站大多是在公寓 (shared flat) 或是獨棟房屋 (shared house) 的雅房 (room)、套房 (ensuite),或是比套房多個小廚房的單人公寓 (studio)。

改用以下兩種網站搜尋物件,主力集中在 Zoopla,因為當時看到同區域的物件租金,Zoopla 大多比 RightMove 便宜很多。

邀約看房

有了兩年的生活經驗,沒有剛來時對於英文對話的恐懼感,反而期待有機會練習,因封城期間而大幅衰退的英文語感,這次找房間邀約就不是傳送文字訊息等待回覆,而且直接打電話詢問。

因為大部分都是房仲的廣告,通常得先說是哪棟建築 (building name),讓房仲在系統中搜尋是否還有在出租 (still available),接著便是預約日期時間,我們很急都直接問今天或是明天能不能看房,深怕不早預約就會錯過了。

房仲會問些基本訊息:

  • 什麼時候要搬進去 (when will you move in?)
    • 仲介似乎對於一個月後搬入習以為常
  • 誰要搬進去 (who will move in?)
  • 有工作嗎 (do you have a job?)
  • 名字、電子郵件以及電話,用來預約看房
    • 仲介們通常看得到撥入的電話號碼
    • 說通關密語「Could you see my number?」就不用再報一次電話

房仲系統之後會發送邀約通知郵件,記好時間與物件地址便可以準備去看房了。

看房與詢問問題

每個人對於物件上選擇有不同的需求,最好是兩個人以上去看房,除了互相有個照應外,也能看到物件不同的面向。

筆記下次搬家需要檢查的項目以及詢問的問題。

  • How much of council tax per month?
  • Could you show me the boiler?
    • 查看鍋爐是哪一種的,如果是大桶子儲熱式,看看能裝多容量
  • Where is the smoke alarms? Are they still working?
    • 法律規定一定要有
  • How much is the deposit?
  • Check the hob type

以及其他當下看房或是自身狀況的相關問題,例如這一次因為疫情簽證轉換關係,還特別詢問是否合約上先只填朋友的名字,等之後新的簽證發下來後 (to prove right of residence),再補上我的名字等等相關問題⋯⋯。

確認優良非詐騙的房仲

為了避免被詐騙,接觸房仲還是要查查看他們的背景,英國法律有規定房仲一定要加入 redress scheme,如果我們房客與房仲的糾紛無法解決,可以透過 redress scheme 來抱怨處理。

另外他們應該也在主要出租仲介組織註冊 (letting agency organisations):

以上至少確保該房仲還算是正派,儘量降低自己遇到詐騙的風險。

提出租屋報價 (make an offer) 與訂金付款 (holding deposit)

看屋完隔天便收到房仲來信,說他們正有一組人正詢問租屋,問我們有沒有是否也要提出報價 (make an offer),他們有一併會送給房東考慮。

當下是受到影響,雖然那時只看了兩個物件,但還蠻喜歡那物件的兩房兩衛浴配置,趕緊詢問朋友是否要做決定,亦或是再尋找其他機會,最後就是她了,決定寫信出價詢問。

為了提高獲得房東青睞的機會,還特別研究如何出價協商 (RightMove: how to make an offer),例如出價就按照廣告上的租金,沒有再進行租金殺價,另外也說明願意一開始先付兩個月的租金 (upfront payments),想說是否能藉此讓房東接受我們的出價。

直到後來與其他朋友討論後,才知道那都是房仲的話術,希望我們能趕緊出價成交,讓他們可以早日完成交易收到佣金啊,要不是我們有點小著急與懶惰,或許就不會上當了吧?

另外最終獲得的合約,租屋日起先付押金 (deposit) 五個禮拜,以及第一個月的租金 (rent),之後每個月繳納該月租金,沒有額外要錢提前收錢呢。

另外,有聽過有些人租屋時,會被要求保證人與預付六個月甚至是整個租期的租金,後來理解該些情況發生,大多是學生或是剛到英國的無工作人士,由於沒有辦法通過背景調查 (reference check),證明有每月按時支付房租的能力,房仲為了避免可能收不到租金的情況,會要求一次付清一大筆錢。

背景調查 (reference check)

房仲有配合委外的背景調查(reference check) 公司,該公司 (Rent4Sure) 發送電子郵件邀請給我們,要求我們填寫僱主與當前房東 landlord (或是房仲 agent) 資料,同意授權他們聯絡,上傳近期的銀行帳單,以及一些基本訊息填寫。

該公司會寫電子郵件或是電話聯絡,詢問僱主公司與我的資料,例如什麼時候開始上班,是全職 (permanent) 還是約聘 (contract),薪水多少,是否誠實可信用等等。詢問房東目前的承租狀況,當前租金,是否願意再承租給我等等問題。

如果他們沒有成功聯絡到人,還會一直寫信詢問有沒有其他聯絡方式,也讓我跑一趟房東的辦公室,到底他們在忙些什麼都沒有回信,還被詢問為什麼想要搬家之類的問題。

背景調查公司也會推銷他們家的網路 (boardband) 或是住屋保險 (home insurance) 方案,詢問租屋經驗豐富的同事才知道,該些公司部分利潤來至於該些方案,所以價格通常都比較高,如果真的需要的話,可以考慮到 [MoneySuperMarket[(https://www.moneysupermarket.com/) 上比價。

另外房仲也要我們簽名同意合約,若沒有成功通過背景調查,他們會直接沒收訂金 (holding deposit),不會退還。

簽訂合約與物件檢查 (inventory check)

從確定付訂金 (holding deposit) 到簽約支付押金與第一月的租金,一次都沒有去辦公室面對面交談過,合約都是透過仲介網站的線上簽約系統完成,支付款項則是直接轉帳,到合約上寫的仲介公司銀行帳號,由於已經確認過並非仲介詐騙,便很安心走過所有流程,完成簽約到辦公室拿鑰匙。

但租屋前另外一個重點的物件檢查 (inventory check),卻沒有機會親自跟著參與,也許是因為武漢肺炎疫情的緣故 (COVID-19),入住後一個禮拜才拿到報告,在我們重新審視設備傢俱後,在網站上傳照片與輸入意見,線上簽名就完成所有租屋的手續。

註冊水電網路與地方議會

當承租整棟房屋或是整層公寓時,所有水電瓦斯網路以及房屋稅金 (council tax),都要自己去註冊處理,沒有辦法全全委託房東或是房仲。

  • 查詢電力瓦斯服務
    • USwitch
    • 有多種方案以及供應者 (supplier) 可以選擇
  • 查詢供水與污水服務
    • Water.org
    • 通常一個區域只有一家供應商
  • 查詢網路服務 (broadband)
  • 查詢地方議會
  • 或是使用整合服務完成設定 HomeShift
    • 仲介公司系統推薦

修改通訊地址

最後,要修改在每個不同單位所登記的通訊地址,避免信件寄到舊地址導致收不到⋯⋯。

部分單位並沒有提供線上表格申請更改地址,都需要寫電子郵件去詢問,為此還尋找郵件的範本,稍微修改後送出更改要求到各單位的客服信箱。

To Whom It May Concern,

Please be advised that I have moved to the new address, and my membership account is [Account Number].

Please update the records. my old address was:

[Old Street Address]

My NEW ADDRESS is: [New Street Address]

Thanks in advance. Please do not hesitate to contact me if you have any questions.

Best wishes, Siyuan

沒有留言: