Be creative, write anything.

英國倫敦封城八週的無奈生活

沒有留言
家裡附近泰晤士河河岸散步道的景色

自從武漢病毒、新冠病毒、中共病毒 (Wuhan virus, coronavirus, COVID-19, Chniese Communist party virus, CCP virus) 在全球大流行後,從亞洲開始一路傳到歐洲,英國也因此成為病毒重災區,在倫敦經歷超過八週的生活感想。

軟性封城開始,令人無語的超市購物體驗

在軟性封城消息宣布前的一個禮拜,便能感受到市民充滿各種恐慌,在超市可以看到許多貨架都是空蕩蕩的,甚至便宜的衛生紙也是被銷售一空,消毒洗手乳等清潔用品也接近售完,或是安慰劑的維他命 C 也都是缺貨的狀態,購物幾乎是沒有什麼選擇,拎著購物籃幾乎是買不到什麼東西,實在有點小無言。

保持距離的政策 (keep social distance) 開始後,在封城期間繼續營業的超市,也開始遵循政府的建議,在地板畫上標示線,排隊區標示兩米距離的格子標示,限制同時在超市內購物的人數數量。要進入超市買東西,就得加入那長長的排隊隊伍。對於不怎麼喜歡排隊的我來說,只能選擇清早比較沒有人的時段,趁著新貨剛上架的空擋,趕緊抓買些物資回家。

很難想像早餐麥片也快被搶購一空

很難想像早餐麥片也快被搶購一空

維持社交距離排隊等購物

維持社交距離排隊等購物

不過隨著時間的推移,大概一個月後超市物資便恢復正常供應,衛生紙不再是奇貨可居,新鮮肉品、蔬菜與雞蛋也都是正常供應,連消毒液也都可以輕易買到,不像封城剛開始那幾週,出門得擔心買不到商品的窘境。

出現症狀數週,到底有沒有中武漢病毒 (COVID-19)

在封城階段初期,便發現自己已經出現類似感冒的症狀,當初還不以為意只是很厲害的感冒,也許休息幾天就會好了,但隨著症狀出現時間拉長,再加上有些胸悶,甚至是嗅覺喪失的症狀出現後,不經懷疑是不是有得武漢肺炎 (infected with coronavirus) 啊⋯⋯。

但沒有經過任何核酸 (PCR test) 或是抗體測試 (antibody test),從症狀只能懷疑有得過,希望自己身體已有產生抗體,像是吃到無敵星星,不容易再感染一次那該死的冠狀病毒 (?)。

  • 03-16 老闆提早宣布本週開始,強制在家裡工作 (work from home)
  • 03-18 嚴重發燒咳嗽,凌晨三點驚醒很難入眠,早上便請一天的病假
  • 03-19 雖然燒退去,但身體持續很疲累,持續請病假,晚上又燒起來了
  • 03-20 凌晨覺得頭痛,身體持續的不舒服,連續三天請病假呢
  • 03-22 晚上又開始咳嗽與發燒呢
  • 03-23 首相宣布全英國進入軟性封城階段,持續地發燒與咳嗽症狀,也出現了流鼻涕
  • 03-25 早上身體覺得很好,但是晚上又出現微微發燒與咳嗽症狀,第一次感覺很不對勁
  • 03-26 持續的咳嗽,雖然沒有嚴重的呼吸困難,但覺得胸部很不舒服⋯⋯
  • 03-27 身體又疲累了起來,又向公司請了一天病假
  • 03-28 咳嗽持續,但沒有呼吸不順,偶爾胸悶的不舒服,晚上都覺得很累呢
  • 03-30 出現了鼻塞,沒有想到突然聞不到橘子的味道了,失去嗅覺
  • 03-31 老樣子的咳嗽,鼻子癢癢的,晚上開始漸漸能聞到橘子呢
  • 04-05 持續地的微症狀,無法控制的咳嗽
  • 04-17 漫長的一個月,那些微症狀終於全部消失了

遠端在家工作,活動維持團隊向心力

公司的業務很幸運的,沒有因為疫情而受到太嚴重打擊,再加上現金水位還算足夠,沒有被公司強制放 “無薪”假 (furlough scheme),或是更慘的遭到裁員。遵循英國政府的指示方針,持續在家遠端工作 (work from home),不要搭乘公共交通 (public transportation) 到辦公室上班。公司也做些許多政策調整,來幫助員工們度過這次難關。

每天早上的線上例會,從一開始報告自己的身體狀況,逐漸演變每人回答指定的問題,例如如果有來生的話,想要轉生成什麼動物,分享週末的一張活動照片,第一天上學的情景等等。一開始超級不能適應,因為話題使用的單字片語與說話速度,都是一般母語使用者的水平,很多聽到的單字幾乎都是沒有聽過,只能用上下文猜測。

早上例會,每個人要展示用家裡現有材料所完成的個人防護裝備 (PPE: personal protective equipment)

早上例會,每個人要展示用家裡現有材料所完成的個人防護裝備 (PPE: personal protective equipment)

每週晚間的口渴星期四 (thirsty Thursday) 到酒吧聊天小聚會,也改成線上大家能夠參與的小活動,例如玩英國人喜歡的問答 (quiz night),題目從一般只有母語使用者才知道的題目,關於團隊成員的有趣問題,一直到看照片猜是哪位同事的小時候等等,也有摺紙 (origami) 教學,甚至是自行準備材料參與的調酒課程活動 (cocktail class)!

在封城初期,竟還能收到來自於公司的關懷包裹,很多具有巧思的小禮物外,更重要的是一卷衛生紙,可緩解當時衛生紙都買不到的窘境。還更在生日當天,收到由外送人員特定送來的一盒小蛋糕祝福,實在是感謝公司,讓封城期間不再那麼無奈。

來自公司的關懷包裹組合

來自公司的關懷包裹組合

來自公司的生日快樂蛋糕

來自公司的生日快樂蛋糕

不過這幾個禮拜下來,覺得自己不太能夠接受如此長時間的在家工作,畢竟小房間沒有辦法騰出一個專屬工作空間,讓自己處於在辦公室那樣的專心狀態,而且也不能聽到同事們聊天的背景聲,工作效率是大幅的下降啊。

無奈生活時光,幸好有動物森友會陪伴

在封城期間最煎熬,是看到許多朋友們在玩熱門的動物森友會 (Animal Crossing: New Horizons),而又因為疫情關係,通路上幾乎找不到 Switch 現貨,無法加入朋友遊戲的行列。

幸好退而求其次選擇 Switch Lite,在通路上還能夠找到現貨,自己還犯顏色選擇障礙,一不小心訂了包色,下訂三種顏色的三台主機,最終選擇最早到貨的黃色遊玩,只是剩下順利出貨的桃紅主機,就得等疫情緩解後,才能夠到實體店退貨啊。

只是後續又陸續加購配件與顏色,甚至起心動念想換成 Switch,才能夠投影遊戲畫面到大螢幕,但那又是後續的故事吧。

拿到兩台 Switch Lite

拿到兩台 Switch Lite

後續又買了支架與手把配件

後續又買了支架與手把配件

不得不說,動物森友會初期有種沈迷的魔力,再加上進度落後於其他朋友,一開始幾乎假日都是長時間遊玩,拜訪別人的島嶼拿 DIY,跟朋友一同參加釣魚大賽,玩到上班日發現手掌酸痛的糗事。也為了邀請理想的動物村民,開始研究 Amibo 機制,上網購買 NFC 卡片來燒製,或是其他可以邀請指定動物的方法,玩到有點走火入魔。

在動森世界中,拜訪在日本工作朋友的家

在動森世界中,拜訪在日本工作朋友的家

夢想中的兔子居民

夢想中的兔子居民

在動森世界接受動物居民的生日祝福

在動森世界接受動物居民的生日祝福

嘗試為虛擬角色打造粉紅色的房間,幾乎是當女兒養了 (?)

嘗試為虛擬角色打造粉紅色的房間,幾乎是當女兒養了 (?)

自行煮食很省錢,點好吃但昂貴的外送也是必須的

在倫敦封城期間,大多數的餐廳都是閉門休店,不太能夠像以前那樣,外帶簡單的飲食當作一餐,得自己到超市購買食材,跟其他租客搶用公共廚房來做菜。

大多數的時間,都是煩惱要做什麼,自己廚藝不精又有點懶惰,通常都是一些簡易的食物,例如準備主食雞肉或是豬排,再切些花椰菜與香菇,撒點鹽巴與胡椒放在烤箱的料理。最近也因為迷上自己煎牛排,還特定買一個肉類探針溫度計 (meat thermometer),用些奶油煎牛排與配菜。也能選擇來自於台灣親戚寄來的泡麵,只要水燒開倒入調味包,加上額外的青江、香菇與雞蛋,佐以魚類罐頭也是相當容易的懶人料理啊。

住在合租公寓 (shared flat) 的小雅房 (double bed room) 裡,衛浴廁所與廚房都是共用,實在是沒有什麼想法購買更多廚房用具,學習增加些廚藝經驗,也許等以後有預算說,到時獨享一房小公寓與專屬廚房,可以好好添購一番。

但是都自己煮也是會吃厭倦的,會想念餐廳自己做不出的好吃美食,幸好 Deliveroo 或是 UberEat 還有持續服務,向部分還有營業的餐廳點些披薩、咖哩飯、壽司、炸雞薯條、或甚至是韓式豆腐鍋等外送食物,雖然跟實際在餐廳吃的感覺有弱一點,但能吃到不一樣的食物,是一種救贖啊。

只是外送的餐點每餐價格都在 £10 以上,對於幾乎天天點一餐的我來說,對於金錢的價值觀似乎因此而錯亂,消費品項在 £10 以內結帳已經麻木,不像以前還會再三考慮思考,這東西會不會太貴,真的有必要購入之類問題的。

也許是因為如此,當初下訂三台 Switch Lite,加上遊戲本體與會員服務,將近 £670 花費毫無猶豫直接刷卡下去了。

簡易煮食-牛排、烤雞、還是牛排

簡易煮食-牛排、烤雞、還是牛排

透過 Deliveroo 或是 UberEat 送來的餐點

透過 Deliveroo 或是 UberEat 送來的餐點

每天都在家裡,精神健康需要外出與社交來維持

一開始以為我能連續好幾天待在家裡,在經歷這次長時間封城的經驗後,發現無法獨自在房間裡過上如此生活,還是需要到室外散散太陽,走走路運動,或是與其他朋友實體社交聊聊天。

要不是當初發現發完臉書貼文,察覺自我心情低落,跟公司的 CEO 聊天開導過後,才知道公司非常鼓勵員工到外出走走,甚至在表定上班時間出門也沒有關係,如此才能維持身理與心理的健康 (metal health)。

因此開始習慣在公司表定線上混合健身 (CrossFit) 課程期間,外出到附近的公園或是河岸走上一個小時,邀請住在附近的工程師朋友,保持社交距離 (social distance) 一起散步與聊天,分享最近一個禮拜的近況。

在泰晤士河畔散步

在泰晤士河畔散步

在原始自然公園內散步

在原始自然公園內散步

晚上的線上文字聊天當然也不可以少,還甚至邀請一起玩創世神 (Minecraft)、線上桌遊、玩特效相機、或是線上視訊酒會,讓自己心裡感覺不再那麼難受。但自己還是懷念那正常的生活,可以約到櫻花樹下野餐,搭乘火車到郊區健行看鹿,或是到酒吧喝上幾杯的實體社交生活啊。

在 Line 上玩特殊效果鏡頭

在 Line 上玩特殊效果鏡頭

簽證即將到期,會變成非法滯留嗎?

計畫改不上變化,原先是要在四五月進行簽證轉換,從原先的打工青年交流簽證 (Tier 5),轉換由公司贊助的工作簽證 (Tier 2),只是因為武漢肺炎全球疫情的緣故,英國的海外簽證中心 (visa centres) 全數關閉,從倫敦飛回台北的直達航班,也因故減班甚至全面停航,讓簽證轉換之路埋上重重困難。

有跟老闆們與律師討論處理方式,三月底決定是待在倫敦看看情況,頂著 Tier 5 簽證在七月一號到期的壓力,正常的遠端工作,體驗無奈的倫敦軟性封城生活。反正最慘的情況是非法滯留,然後被強制遣返吧 (?)。

在寫稿的五月底當下,得知英國政府頒布新的簽證規則調整,可以讓 Tier 5 簽證展延到七月底,而且有機會可以在英國本土辦理長期簽證轉換,不用回到台灣的英國辦事處處理。

預計下一個工作日發信詢問律師,希望能夠在倫敦完成簽證轉換,把回台北的機位讓給其他有需要的人,也能迴避來回台北倫敦,得被強制隔離檢疫 28 天的政策⋯⋯但心理上非常羨慕在台灣能夠正常生活環境,以及有許多好吃又便宜的食物啊。

隔離期間在家裡畫塑膠彩畫 (acrylic painting)

隔離期間在家裡畫塑膠彩畫 (acrylic painting)

沒有留言: