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Hitchin Lavender Farm 薰衣草田採集半日遊

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Hitchin 薰衣草田與採集成果

第一次公開的揪團,不知道為什麼變成人數將近 20 人的大團,一起到倫敦外的薰衣草農場去踏踏青、採採薰衣草、吃吃喝喝之類的。

從 King’s Cross 車站出發,約莫 35 分鐘的短車程聊天,感覺一瞬間就抵達 Hitchin 車站,在車站內稍用下洗手間,便離開車站準備出發。

到農場的方式只有幾種,走路約莫 50 分鐘的健行,公車約莫 35 分鐘的路程,或是找 Uber 約莫 10 分鐘的短車程。由於時間安排關係,假日公車一小時一班,以及非足夠車輛的 Uber 都不在選擇之內,最後決定就慢慢散步過去吧。

在車站附近的 Tesco 購買一些飲品食物,大家分成數團先行出發走路到農場,在等待其他人購物的過程中,沒想到竟然成功叫到 Uber,只好非常對不起走路的團友們,先行搭車抵達農場。

Uber 司機人還不錯,在我們人下車還找不到路時,準備折返回到大馬路走去農場時,還特定倒車指路跟我們說,直接穿越柵欄便可抵達農場入口了呢。

原本以為薰衣草田就只有那麼小一塊,原來是誤入農場外的展示區,在仔細觀察入口處後的薰衣草田,滿滿的一片紫色一直延伸到山坡上的地平線,覺得好不壯觀,心想如果天氣是大晴天那有多棒。

入口處的展示區

入口處的展示區

採集薰衣草花

採集薰衣草花

使用信用卡支付入場費 £6,便能從工作人員那拿到一個紙袋與剪刀,雖然他有說哪裡以外的區域不能剪,但當時是有聽沒有懂呢,之後跟著其他遊客採集,才不會誤入禁區。

簡單看看商店與小餐車的商品,沒有發現什麼特別的商品,也沒有特別販賣薰衣草口味的飲料,也許主力商品都在農田外的咖啡廳吧。

沿著花田間的小道,往山坡頂走去,展開今天的探索旅程,行進中才注意到,薰衣草茂盛溢出走道,如果不是穿著長褲,實在是不容易移動,得與薰衣草親密接觸,可能還要擔心小昆蟲從腳間滑過。

薰衣草田與郊區風景

薰衣草田與郊區風景

在薰衣草行進中,非常難忽略那嗡嗡的背景聲音,仔細看才發現相當多蜜蜂在花田採集蜂蜜,採集時也得注意不能驚擾他們,更不用花上也有一些小昆蟲,一切都要小心謹慎,避免他們不小心跑進採集袋,一同跟著回家。 農場相當大,從收費入口處一邊採集,一邊往山坡上移動,竟然也能夠花上近一個小時,一開始都被紫色的薰衣草吸引,直到注意到其他遊客採集袋,竟然有其他顏色的花草,便想起官方網站說明,Hitchin 農場也能夠採集野花 (wildflowers) 或是向日葵 (sunflowers),

激起好奇心到農場各處看看,在山坡強行走到另外一側再下山,留意到薰衣草的品種似乎不太一樣,開花的狀態也不太一樣,開心地採著不同樣式的薰衣草,還跟朋友討論有為什麼有白色或是偏向藍色的花呢,最終還發現野花區,也順帶帶一些回家裝飾。

可惜的是時間沒有抓好,下午約莫兩點半抵達,在農場內待將近三個半小時才離開,外頭的 cafe、博物館、以及展示區都沒有逛到,自然有就沒辦法嘗試薰衣草下午茶組合了,這半日遊似乎不太足夠呢。

中途採集的薰衣草與野花

中途採集的薰衣草與野花

野花採集區

野花採集區

回程便是再搭乘 Uber 到 Hitchin 市區吃飯,誤闖入人人正裝的高級餐廳,在小鎮市中區尋找有廚房的 pub,穿越當地舉辦音樂會的基督教教堂,乘著夕陽的餘暉搭上火車回到倫敦。

市區的 Pub

市區的 Pub

晚上九點的夕陽 Hitchin 火車站

晚上九點的夕陽 Hitchin 火車站

Hitchin Lavender 交通與注意事項

地址 Hitchin Lavender Cadwell farm, Arlesey Rd, Ickleford, Hitchin SG5 3UA

  • 位置在大倫敦外 (out of M53),只能購買火車票,不能使用 Oyster 或是 Contactless
    • 假日購買 Open-Return 車票,super off-peak 車票自由決定回程時間
  • Hitchin 火車站到農場的公共交通不是很方便
    • 健行散步約 50 分鐘
    • 搭乘公車約 30 分鐘
      • 一個小時一班要自己抓時間
      • 公車站牌離火車站有一段距離
      • 票價根據群友們分享
        • 假日單程 contactless 車票是 £2.50
        • 平日上車打來回票是 £7.4 (咦)
    • 搭乘 Uber 約 10 分鐘
    • 一般四人座車約 £6 - £10
    • 四個人平分來回只需要 £4 或是更少
    • 位於郊區,車子並不會很多
  • 農場面積十分巨大
    • 採集通常需要穿越薰衣草田埂
    • 建議長褲運動鞋的穿著
    • 需要與蜜蜂與蟲蟲爭道
    • 大晴天需準備防曬
    • 有不同的薰衣草品種與野花草可以採
    • 農場走一圈便可以留意到

薰衣草處理方式

Dry your lavender first

再用於裝飾之前,得先陰乾薰衣草花束,根據狀態把薰衣草分成數束,植物莖用橡皮筋或是繩子綁起,若沒有照不到陽光的室內空間,可以用地鐵報紙包一層,避免太陽直射失去顏色,然後倒掛晾乾薰衣草花束,大概兩個禮拜後,便可以取出進行接下來用途。

根據薰衣草品種與狀態分成數束

根據薰衣草品種與狀態分成數束

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