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英國倫敦 WSET Level 2 葡萄酒課程,有系統的體驗與學習葡萄酒

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葡萄酒

歷經八週加上考試的 WSET Level 2 葡萄酒課終於結束了,在這堂課中有系統學習葡萄酒知識,也跟著講師們一同品嚐 48 隻的葡萄酒,學習如何用嗅覺與味覺來評價葡萄酒的品質,雖然中途一度絕望到為什麼要來上課,但是最終回顧還是能享受這整個過程呢。

關於課程

在開始第一堂上課之前,是對於 WSET (Wine and Spirit Education Trust) 完全沒有什麼研究,也不知道它的歷史以及其專業資格認證受到全球認可,在多個地方都有開辦 WSET 的認證課程,包含台灣也有其課程引進。

在朋友邀約之下,再確認時間許可後,便有點糊離糊塗的報名長達八週的葡萄酒 Level 2 課程,至於為什麼不是從 Level 1 開始上,主要是跟著朋友的建議直接跳 Level 2 課程,除了省下時間外,也能節省一筆課程費用,而且 Level 1 & Level 2 都適合屬於愛好者的入門課程,都沒有額外擋修。至於 Level 3 以上的課程,就得等先擁有 Level 2 認證,以及擁有較深入的葡萄酒知識後,才比較有辦法完成其 Level 3 的考試認證。

我們在 WSET 線上報名系統完成報名,地點位於 London Bridge 的總部教室,其費用為 465.00 英鎊 (2019-01),包含八週每次兩小時的課程、課程講義、筆記本、講義包裹寄送費用、六個印有 WSET 標誌標準杯 (ISO wine glasses),還有課堂中品嚐的葡萄酒。

可以參考以下開課單位來找到適合自己的課程:

八週課程所涵蓋的單元:

  • Week 1 Wine Tasting, Storage of Wine and Food & Wine Pairing
  • Week 2 Factors Influencing Style, Quality & Price of Wine and Understanding the Label
  • Week 3 Chardonnay and Pinot Noir
  • Week 4 Cabernet Sauvignon, Merlot and Sauvignon Blanc
  • Week 5 Syrah, Grenache and Riesling
  • Week 6 Other White Grape Varieties and White Wines + Sweet Wines
  • Week 7 Other Black Grape Varieties and Red Wines
  • Week 8 Sparkling and Fortified Wines

或是查看課程的詳細規格:Wine and Spirits Specification,以及英倫酒哥的 WSET 介紹文:葡萄酒與烈酒認證-WSET

上課記錄

每一堂課程內容,主要分為知識傳授與實戰技巧,知識傳授就是講師們說明本週課程的重點,帶我們走過其葡萄品種的重要產區以及其可能風味,實戰技巧便是帶我們品嚐相關的葡萄酒,從外觀 (appearnance)、味道 (nose)、以及口感 (palate),來評比這支酒的風味,最後為該酒品質 (quality) 打上分數。

在第一堂課中,便是從品酒的基本知識開始,帶著我們品嚐葡萄酒,並且分析其核心風味 (core flavours),但發現自己都無法第一時間聞出那些水果味道啊⋯⋯講師分享一個重點是,如果你無法聞出或是嚐出,那表示你得多花時間在廚房,去切那些食材 (chopping something),多多接觸與練習,才有辦法聞出這麼多味道啊。

在不同講師所帶領的課程中,覺得每位講師都有自己一套評斷標準調整,自己套用前幾位講師的品嚐方式,列出品酒各個元素的分數,覺得等級就那麼一般般 (acceptable wine),但講師是可以給到好 (good wine) 的評價,不知道是否是因為 Level 2 的品嚐指南卡還過於簡單,所以有如此誤會?亦或是其實每個人對於品質的評價都有些許的差異,而非如此絕對呢。

在某堂課程中,我們竟然如此幸運遇到一隻受到軟木塞污染的葡萄酒 (corked wine),該講師說這機會實在是可遇不可求,在現在科技的裝瓶技術下,遇到軟木塞污染的機會可說是少之又少。雖然第一次聞確實有股奇怪的味道,但是之後就聞不出來其怪異呢,還甚至被開玩笑我們都是很好的顧客,遇到這種酒沒有要求退款。

這八週的課程中,最有印象莫過於是麗絲玲 (riesling) 以及氣泡酒 (sparkling wine) 兩堂課,前者是喝到一款微甜的葡萄酒,也許是沒有預期德國 riesling 有釀出微甜酒,那不像是貴腐酒 (noble rot wine) 那樣的甜,是種清爽的感受。後者則是能比較各個氣泡酒的口感,從西班牙 Cava,法國 Champagne,一直到義大利的 Prosecco 以及 Asti,尤其是自己超級喜歡 Asti 的微甜氣泡酒的感受呢。

至於英文⋯⋯雖然有很多單字不熟悉當下會不聽懂,但是部分還是能從前後文的 context,來推測理解可能的意思,或是之後查看課本以及詢問朋友,大致上聽都能明白,只是要說就不太行的狀態啊。還記得第一堂課結束後,詢問朋友什麼是 oak,從她的表情似乎是說,你不知道什麼是 oak 嗎?那是橡木的意思呢⋯⋯。

上課用的材料

上課用的材料

第一次上課完後,跑去超市隨意買幾瓶來嘗試

第一次上課完後,跑去超市隨意買幾瓶來嘗試

自我懷疑

第六週的課程開始,開始有種沈重的壓力,甚至在上課時其負面情緒湧上心頭,懷疑自己為什麼在這裡上課⋯⋯。

後來追究其壓力源頭,是大腦心裡防護機制產生作用,大腦想要輕鬆過生活,但理性思維想通過考試的期許,強迫壓迫大腦去記憶與死背那些葡萄酒知識,導致大腦開始丟出反抗訊息,例如當時無法在短時間記憶那些資訊等等,讓自己產生迷失與負面情緒的感覺。

後來重新回憶當初報名的初衷,只是想體驗以及了解葡萄酒,而非要要像朋友那樣,追求滿分通過考試。此外,發現就算沒有通過考試,之後也可以再額外付費報名考試,拿到那張證書—WSET Level 3 課程的資格。

如此一來心情就舒坦一些了。

關於考試

雖然在課程規章中,就有提到得自己在唸書數十個小時,才有辦法通過認證考試,尤其是對完全陌生的新手來說,長時間念書準備,才有可能記住那些專業名詞,以及各大經典產區的資訊。

幸好在 WSET 所提供的線上課程資源中,有提供模擬試題 (Mock texts) 的練習,可從中練習以及得知考試的方向與類型,自己也甚至寫些 scripts,能夠自動化從網頁抓取題目選項與解答,整理出各章節的模擬試題,好讓自己更知道往哪個方向準備。

考試將會是五十題四選一選擇題試卷,例如以下的模擬題目:

Which of the following best describes a typical young Riesling from Alsace?

  • A) Unoaked, dry, with fruity and mineral flavours
  • B) Oaked, medium sweet, and full-bodied
  • C) Oaked, dry, with vanilla and toast flavours
  • D) Unoaked, sweet, and low in acidity

Which of the following is a traditional term for PGI wines from Germany?

  • A) Indicazione Geografica Tipica
  • B) Landwein
  • C) Prädikatswein
  • D) Qualitatswein

What is considered the best grape variety in the Douro DOC?

  • A) Aglianico
  • B) Tempranillo
  • C) Touriga Nacional
  • D) Verdicchio

Which grape variety is used to make AC Pouilly-Fumé?

  • A) Chardonnay
  • B) Chenin Blanc
  • C) Riesling
  • D) Sauvignon Blanc

Which of the following are commonly used to add complexity to premium-quality dry wines made from Chardonnay?

  1. Flor yeast
  2. Botrytis
  3. Lees stirring
  4. Barrel fermentation
  • A) 3 and 4
  • B) 1 and 2
  • C) 2 and 3
  • D) 4 and 1

WSET 考場準備的十分嚴謹,不僅入場前會審視所持有的證件,要求將所有包包移至教室前方的專屬區域,大螢幕顯示考場資訊與倒數計時時鐘,甚至題目冊還有封條。

雖然考試允許有一個小時的時間可以作答,當翻完題目後,就知道這次考試完全爆炸,許多關於產區的題目,我都沒有花時間去認真記憶,況且有些英文專有名詞的不熟悉……不到一個小時便提前交卷離開了。

考試結果將會在一個月後才會得知,但自己已經沒有抱持任何期待,不相信能通過考試拿到證書 (certification) 啊。

課程結束之後

透過這次完整的葡萄酒初階課程,帶個自己全新的視野來看待喝葡萄酒這件事,尤其是到餐廳或是 pub 看酒單會有完全不一樣的感覺,至少能理解是什麼品種的葡萄,能大概知道會有怎麼樣的風味。

除此之外,有透過這次課程來理解自己是否喜歡葡萄酒,有沒有興趣再更近一步研究,或甚至安排葡萄酒假期,到歐洲的經典產區參觀葡萄酒莊園,享受葡萄酒的美好。

WSET Level 1 & Level 2 是一個很好認識葡萄酒的開始。

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