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前往英國辦公室工作,通過試用期之三個月微心得

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辦公室一景,企鵝是公司的吉祥物

轉眼間已經到英國工作三個月,回顧過去三個月來的感想心得。不過由於是在英國上班的第一家公司,想必很多觀察不一定是純粹英國的職場文化,而是有許多關於此公司福利與環境吧。

公司應該還算是新創的小公司,加上自己也不過是十個人而已,六位同事包含老闆都是英國人,另外三位工程師分別來自於俄羅斯、法國、與奧地利,只有我來自亞洲。

結論是,雖然英文語言溝通還是痛點,但現在還挺享受工作環境。

工作內容與時數

工作內容主要是在現有系統維護,以及開發新服務新功能,為此得研究舊的程式碼架構,忍著想一次完成重構的衝動,學習新的程式語言以完成部分系統的更新,學習寫大量的文件註解,以及撰寫大量的測試程式。

至於工作分配則是使用 Trello cards 管理,老闆或是 CTO 會將點子製作成卡片 (cards) 放置在 list 中,看自己想撿什麼,與同事們商量後便認領與執行,或是自行新增衍伸任務的卡片,並沒有特別用 scrum 等敏捷方式管理。

跟前公司很類似,工作時數規定上是早上九點到下午六點,中午午餐休息一個小時,但實質上作息完全看自己,沒有強迫打卡,晚點到提早走也是允許的,重點是完成交代的工作項目。

最近還因為假日到辦公室趕工,詢問另一位英國同事才知道,公司基本上都不太加班,如果真的得在期限內完成,他們大多會選擇在家裡工作,而不是跑到辦公室來工作,畢竟通勤時間也不短。

如果真的無法在期限完成被交代的工作,會直接向上反應,尋求同事協助,而不是會自己埋頭苦幹,默默地承受一切。

工作環境

辦公室一景

辦公室一景

公司是在共享工作空間 (coworker space) 承租一小間辦公室,有一側窗戶便能直接面對對外街道,好天氣時能見陽光從外灑進來,甚至辦公室還準備沙發,如果累了便可以在那冥想 (打瞌睡),也種滿盆栽等綠化植物,冰箱有時候會有 diet cokes 或是 hoppop beers,桌上則是不定時有人會點心分享,十分溫馨。

共享空間的廚房設備,除了提供冰箱 (fridge) 與微波爐 (microwave oven) 外,也有準備咖啡機、茶包、氣泡水 (sparking water)、礦泉水 (still water)、每日更換的風味水、以及免費的牛奶等,可根據心情自行更換不同的飲品。

通常大家到廚房拿飲品時,都會詢問其他人是否有需要 (Do you need something from kichchen?),幫忙拿咖啡、茶、或是水,連老闆都會幫大家服務呢。

公司活動與獎勵 (perks)

共享工作空間經常舉辦些活動,例如瑜伽、按摩、講座、小展銷會、或是免費食物趴踢 (happy hour party),根據不同的節日主題,例如萬聖節、墨西哥節慶、葡萄酒起司品嚐、聖誕節慶,提供建議簡易食物以及必備有的酒精飲料,當然趴踢也是絕佳的社交練習場合,如果自己很主動積極的話……。

萬聖節 (Halloween) 的自調 Gin & Tonic 的活動

萬聖節 (Halloween) 的自調 Gin & Tonic 的活動

起司、海鮮與火腿的品嚐,酒當然也是不可少

起司、海鮮與火腿的品嚐,酒當然也是不可少

亡靈節 (Los Días de los Muertos) 的西班牙點心油條 (?)

亡靈節 (Los Días de los Muertos) 的西班牙點心油條 (?)

起司與葡萄酒品嚐活動

起司與葡萄酒品嚐活動

公司有時候也有舉辦些不同的活動,例如之前所舉辦的葡萄酒起司品嚐 (wine cheese tasting),大家組隊分別品嚐不同種類的起司與葡萄酒,猜測是從哪個國家來,什麼動物奶做的起司,或是什麼品種的葡萄所釀制的酒。

今年還舉辦員工小旅行,老闆幾個月前便在規劃,前往 Somerset 旅行的行程,參觀起司工廠與啤酒工廠,享受提前的聖誕節晚餐與餐廳的餐點,還意外收到許多禮物。

公司所使用的 HR 服務也有提供 perk 網站,提供電影票、交通票、或是購物網站的折價,雖然自己還沒有使用過……。

公司給員工的聖誕禮物,非常驚訝自己可以拿到這麼多禮物

公司給員工的聖誕禮物,非常驚訝自己可以拿到好幾個禮物

注重週末生活 (weekend life)

因為經常在周間時,被詢問週末有什麼計畫 (what’s your plan for the weekend?),每每都回答不出來,畢竟之前在台灣週末便是宅在家裏休息。

每每反問週末計畫時,他們通常都有準備很棒計畫,都能鉅細靡遺講述要怎麼過,不是只待在家裡休息而已,便很好奇問英國同事為什麼會是如此,才知道原來英國人生活哲學是活在週末 (English people live in the weekend),自然得安排好生活。

這讓自己覺得慚愧,總不能每次都回答沒有安排,得在週間便安排參加活動聚會,或是計畫到倫敦周遭探索,得好好過生活。

Thames 河岸散步,享受悠閒生活

Thames 河岸散步,享受悠閒生活

秋天的 Richmond Park,獨自思考生活

秋天的 Richmond Park,獨自思考生活

允許在家工作 (work from home)

雖然在面試時,就知道公司的軟體工程師們,因為在倫敦的通勤時間較長,都是大部分時間選擇家裡工作,不像自己習慣於到辦公室上班。

因此得習慣網路通訊,透過 Skype 電話或是 Slack 文字來溝通,最辛苦便是電話通訊,在聽說還不行的情況下,缺少肢體語言的訊息輔助,一切變得不太容易。

工作假期

正式工作前,便仔細研究過工作合約,合約上便有註明特休假期是 20 天,再加上國定的 8 天,一年共有 28 天的假期,這也是國定的休假標準。

進入公司開始上班後,在偶然機會與老闆聊天,才知道為了鼓勵大家工作開心,公司竟然提供無上限的假期 (unlimited holiday),只要能完成工作目標與交辦事項,想要休假超過 20 天都不問題。

也許明年更熟悉工作環境後,要好好利用這樣的優勢,到倫敦週邊地區去遊歷一番,或甚至是到歐洲休息一段時光……。

Pub 飲酒聊天

在 pub 喝上幾杯聊天是英國文化之一,公司也不例外,固定週四會到辦公室附近的 pub 飲酒,由公司買單,點些啤酒 (beers) 或是雞尾酒 (cocktails),偶而會再加點些薯條 (chips)、起司 (cheese)、或是雞翅 (chicken wings) 等小點,便可坐上三個小時,聊生活上的大小事情,但絕不談工作。

來這邊三個月有感覺酒量有變好,從一開始只喝兩個品托 (pint = 568 ml) 啤酒就進入微醺,到後來三杯雞尾酒再加上啤酒,都還沒有進入微醺狀況……。

也因為好奇開始研究不同的啤酒 (lager or ale),到超市購買並嘗試不同的水果酒 (cider),試試看不同的雞尾酒 (cocktail),花了不少錢在購買酒精飲料上呢。

有時候是先吃披薩與啤酒,然後再到隔壁的 pub 繼續飲酒聊天

有時候是先吃披薩與啤酒,然後再到隔壁的 pub 繼續飲酒聊天

恐懼與掙扎

在辦公室工作已經過數個月,感覺英文聽力有所進步,之前同事講很快時,都幾乎很難抓到整段對話的語句 (context),現在至少能從關鍵字或是句型理解部分內容,連音也比已經更能分辨。

只是說真的還需要努力,雖然聽得懂同事的意思,但能很流暢的說,或是邊說邊組織英文句子,還需要持續努力練習。

尤其是曾有幾次對話同事聽不懂,回應 Say again? I don’t know what you mean? Pardon? 時,那真的會有點自信心受挫,心裡會變得有點恐懼而不敢講英文,這樣會是一個糟糕的負面循環,最後可能不太敢講英文了。

解決方法都是面對自己的恐懼,思考為何而恐懼,擔心說不好會被無視、會感到氣憤尷尬、或甚至因此被同事討厭而影響辦公室氣氛等等,並列出最糟糕的情況會是什麼,自己是否能承受。

嘗試思考自己並不是英文母語者 (native speaker),講得零零落落也是很正常的一件事,而且往好處想是同事人都還不錯,並不會因此而感到不耐煩,都是自己給自己的恐懼,得自己去面對。

也曾直接找主管聊聊,說明自我的擔心與煩惱,當下主管回覆是不怎麼擔心,不用太擔憂等安慰話語,但將煩惱說出來後,壓力就變得不只在自己身上,心情能夠稍微輕鬆些。

冒險還在持續,恐懼從未少過,只能面對與解決。

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